Wallpaper of the Hillclimb

Like us…

WRC

Raliul Portugaliei, o aventura indulcita de sutele de mii de fani

Simone Tempestini si Sergiu Itu si-au inceput programul 2018 in WRC cu Raliul Portugaliei (17-20 mai), o etapa in care au fost fortati sa abandoneze tehnic in ziua a doua si sa continue in Super Rally. In pofida tuturor dificultatilor, au facut spectacol pe celebra proba speciala Fafe, unde s-au strans aproximativ 200.000 de spectatori.

Weekendul trecut, la nord de Porto, s-a desfasurat cea de a 50-a editie a Raliului Portugaliei, un eveniment emblematic in calendarul Mondialului de Raliuri datorita atmosferei care se creeaza. Media numarului de spectatori, care merg sa vada raliul de-a lungul celor patru zile, este in jurul a 1 milion – doar pe circuitul de la Lousada, unde, pe 17 mai, s-a concurat in super speciala de 3,36 km, s-au strans aproximativ 25.000 de spectatori. Iar pe saritoarea de la finalul probei speciale Fafe este un adevarat festival, fanii mergand cu cateva zile inainte ca sa isi ocupe un loc cat mai aproape.

Pentru Simone si Sergiu lucrurile nu au decurs de loc asa cum si-au dorit, cei doi chinuindu-se vineri, in ziua a doua, chiar de pe a doua proba a buclei de dimineata. Au fost probleme electrice, iar ulterior, pe PS 4 – Ponte de Lima 1, au ramas fara servodirectie si au facut pana. Ajunsi in service, au schimbat calculatorul masinii si pareau ca isi intra in ritm, dar, din pacate, pe PS 5 Viana do Castelo 2 a cedat cureau de accesorii si au fost nevoiti sa abandoneze. Ziua de sambata se anunta una buna, desi ei luau startul in super rally si practic punctele din WRC2 erau pierdute, totusi lucrurile nu au stat asa. La prima trecere pe Amarante, cea mai lunga proba speciala din raliu, 37,60 km, o piatra a spart etrierul de pe stanga spate si cei doi au ramas fara frana. Determinati sa se bucure totusi de acest raliu, la a doua trecere pe proba speciala Cabeceiras de Basto (PS14), au izbutit sa obtina al treilea timp la WRC 2. Amarante le-a dat batai de cap si la a doua parcurgere au facut pana, fiind nevoiti sa se opreasca sa o schimbe.

Duminica, ziua festivalului de pe Fafe, a fost una fara miza, avand in vedere contextul, insa echipajul Napoca Rally Academy a facut spectacol pe probele 17 si 20, la cele doua parcurgeri ale probei Fafe, la prima stabilind al 4 –lea timp in WRC 2.

Q&A

A fost un raliu cu probleme tehnice, care s-au soldat cu startul in super rally, in ziua 3. Lasand la o parte acest aspect, esti multumit de probele pe care le-ati putut parcurge fara dificultati?

Din momentul in care apar diferite probleme si in mai multe randuri, este foarte greu sa regasesti ritmul pe care ar trebui sa il tii in timpul unui astfel de raliu. Sa spun ca sunt multumit este prea mult, dar, pe probele unde nu am avut probleme, am avut posibilitatea sa vad ca daca s-ar fi putut as fi avut o evolutie mult mai apropiata de ce mi-am dorit.

Vodafone Rally de Portugal este pe lista de preferinte, cum ti s-a parut atmosfera in aceasta editie?

Este unul dintre raliurile mele preferate, iar de la an la an atmosfera mi se pare ca este din ce in ce mai frumoasa. Organizatorul face foarte multe ca raliul sa fie bine primit de catre concurenti si, mai ales, de catre spectatori. Anul acesta mi s-a parut frumos, chiar daca pentru mine nu a fost raliul pe care mi l-am dorit.

In 2018 raliul a avut aceesi configuratie ca in 2017, totusi copilotul tau a fost la debutul in WRC, cum a decurs dictarea?

Copilotul meu a fost intr-adevar la debutul in WRC. Am avut posibilitatea sa facem impreuna cateva raliuri inainte de acesta, am fost anul trecut impreuna la o etapa din campionatul european, la una in Germania, la inceputul anului, si cele doua din CNR. Eram destul de bine pregatiti pentru o munca in echipa si stiam ca va fi ceva diferit si mai greu. A decurs totul bine, evident ca se poate mai bine, insa, fiind prima etapa, suntem constienti ca avem nevoie de mai multi kilometri.

Ce proba speciala din Portugalia iti place cel mai mult si de ce?

Fafe este proba speciala care imi place cel mai mult si asta pentru atmosfera. Totusi, si din perspectiva pilotajului, este o proba care iti face placere. Intr-un raliu precum Portugalia, in care, dupa ce trec masinile si mai ales la a doua parcurgere, probele devin destul de dure, proba de la Fafe rezista mai bine. Iar atunci te poti concentra mai mult pe pilotaj si nu pe menajarea masinii.

Dupa macadamul dur cu multa piatra si nisip din Portugalia, pentru voi va urma Raliul Aradului, primul macadam din CNR 2018, cum privesti aceasta etapa?

Vom schimba masinile si voi avea nevoie de cativa kilometri de reacomodare cu Citroen DS3 R5. Insa, din perspectiva pilotajului si al dictarii, este intr-adevar mai usor, comparativ cu Portugalia. Noi ii vom acorda atentia care trebuie si ne dorim sa vedem cat mai mult public pe probele speciale.

Ce urmeaza pentru tine in WRC – Campionatul Mondial?

Urmeaza Raliul Sardiniei si vom face tot posibilul sa concuram la toate etapele ramase in WRC 2018, cu exceptia Raliului Australiei. Vom participa in Sardinia, Finlanda si Germania, cu Citroen C3 R5, si vom face parte din echipa Citroen Racing, avandu-i coechipieri pe Stephane Lefebvre si Gabin Moreau. Ce va urma va depinde de ce vom face in aceste raliuri, insa este sigur ca restul sezonului vom concura cu Citroen C3 R5.

Tour de Corse 2018 – Avancronica

Desi, la prima vedere, numarul redus de probe speciale din programul raliului poate crea o impresie falsa, Turul Corsicii este un raliu aparte. Cu 12 speciale de parcurs, echipajele se vor lupta pe probe lungi, cu o lungime medie a probelor de aproape 28 de kilometri si cu doua probe de cate 55, respectiv 49 de kilometri, ultima urmand a fi parcursa de doua ori. Joi seara, in Bastia, are loc startul festiv al raliului, in timp ce podiumul Power Stage-ului va fi amenajat intr-o locatie inedita: o fosta inchisoare. 

Turul Corsicii 2018 incepe in forta, vineri dimineata, cu o proba speciala in lungime de 49 de kilometri, care va obliga echipajele sa se concentreze 100% de pe primul kilometru cronometrat, pe drumurile inguste si serpuite din Corsica. Speciala cu numarul doi, in lungime de 13.5 kilometri, o urmeaza pe cea de deschidere, prima bucla fiind formata din doar aceste doua probe, care vor fi parcurse in mod identic in a doua bucla din prima zi. In cea mai lunga zi a raliului, sambata, echipajele vor parcurge aproape 137 de kilometri de proba in nordul insulei, acolo unde raliul revine dupa ultima prezenta, din 1995, cu doua bucle formate din probe in lungime de 35km, 15km, respectiv 17km. Cu doar doua speciale programate duminica, ziua decisiva va fi una dificila pentru echipaje, urmand a debuta cu regina raliului, o speciala in lungime de 55 kilometri, cea mai lunga a sezonului pana acum. PowerStage-ul Turului Corsicii incepe la ora 13:18 (ora Romaniei) si are loc pe o lungime de 16 kilometri. 

M-Sport se va baza la acest raliu pe campionul mondial en-titre, Sebastien Ogier si pe Elfyn Evans, care va ”alerga” alaturi de Phil Mills la acest raliu, dupa durerile resimtite de Daniel Barritt dupa crash-ul din Mexic. La a doua cursa pentru Ford in 2018 dupa Monte-Carlo, Bryan Bouffier este al treilea pilot al echipei campioane din 2017, sperantele pentru puncte suplimentare din partea francezului fiind mari din partea echipei. Cu Paddon pe “banca” pentru aceasta etapa, Hyundai se bazeaza pe duo-ul de forta, format din Andreas Mikkelsen si Thierry Neuville, pilotii de top ai echipei, dar si pe constantul Dani Sordo, recunoscut pentru ritmul bun si experienta pe care le are pe asfalt. 

Toyota isi pastreaza trio-ul cu care ataca etapele din 2018, cu un Tanak foarte increzator pe fortele sale, dupa testele unde s-a simtit excelent pe asfalt uscat la bordul Yaris-ului, in timp ce Latvala poate produce surpriza, dupa victoria de aici din 2015. Al treilea pilot al echipei, intr-o continua crestere de forma, Esapekka Lappi porneste in cursa din Corsica precaut, dorind sa acumuleze cat mai multa experienta. Pentru Citroen, prezenta lui Loeb este un plus, multiplul campion mondial fiind invingator aici de 4 ori consecutiv, intre 2005 si 2008, experienta acestuia recomandandu-l ca un pretendent sigur pentru podium. Pentru Meeke, ultimii ani in Corsica au fost foarte rapizi, pilotul englez fiind intotdeauna in lupta pentru victorie aici, pe care a pierdut-o de fiecare data din motive tehnice sau din cauza penelor de cauciuc, iar in acest an se anunta ca un posibil castigator. 

La shakedown-ul desfasurat in aceasta dimineata, Kris Meeke a fost cel mai rapid, in ciuda conditiilor dificile, cu noroi pe drum, dupa ploile de miercuri seara. “A fost un test cu provocari, in conditii de umiditate mare. Ritmul meu a fost unul bun, si, chiar daca nu am urmarit sa am cel mai bun timp, m-am simtit excelent in masina. Ne asteptam la un raliu cu ecarturi mici deoarece se pare ca vom avea conditii mai bune, cu mai mult uscat, in timpul raliului” a spus Meeke dupa shakedown. Mikkelsen a fost al doilea, fiind primul pilot Hyundai intr-un top 4 in care constructorul a ocupat trei pozitii, cu Neuville si Sordo cu al treilea, respectiv al patrulea timp. Campionul en-titre, Sebastien Ogier, a obtinut al cincelea timp, in timp ce copilotul sau, Elfyn Evans, a ocupat a sasea pozitie, dupa ce a efectuat 6 treceri pe shakedown, pentru a se obisnui cu noul copilot, Phil Mills. 

Pos Pilot Masina Timp
1. Kris Meeke Citroën C3 4min 00.8sec
2. Andreas Mikkelsen Hyundai i20 + 2.2sec
3. Thierry Neuville Hyundai i20 + 3.0sec
4. Dani Sordo Hyundai i20 + 3.5sec
5. Sébastien Ogier Ford Fiesta + 4.3sec
6. Elfyn Evans Ford Fiesta + 5.3sec
7. Sébastien Loeb Citroën C3 + 5.6sec
8. Ott Tänak Toyota Yaris + 7.1sec
9. Jari-Matti Latvala Toyota Yaris + 7.7sec
10. Esapekka Lappi Toyota Yaris + 7.8sec

WRC Rally Mexico 2018: Neuville se impune categoric pe superspeciala de deschidere

Aproape 350 de kilometri cronometrati impartiti in 22 de probe de macadam, cu actiune care se desfasoara la altitudini mari, unde masinile pierd chiar si pana la 100 de cai putere. Rally Mexico 2018 este primul raliu de macadam al sezonului, dupa zapada din Suedia si asfaltul din Monte Carlo, o etapa unde anul trecut Kris Meeke s-a impus intr-un mod spectaculos, fiind foarte aproape sa abandoneze pe PowerStage din cauza unei iesiri in decor. 

Una din cele mai spectaculoase superspeciale ale sezonului, proba de pe strazile din Guanajuato s-a desfasurat joi seara in deschiderea raliului, echipajele avand parte de sectiuni prin tuneluri, sub privirile a zeci de mii de oameni care au fost prezenti. De doua ori mai lunga decat in 2017, prima proba speciala a raliului a fost adjudecata de Thierry Neuville, cu un avans de aproape 2 secunde, in fata lui Ott Tanak, intr-o atmosfera similara cu un carnaval. Multiplul campion mondial al ultimelor sezoane, Sebastien Ogier, a obtinut al treilea timp pe speciala de deschidere, la doar 0.1 secunde de fostul sau coleg de echipa, in timp ce Jari-Matti Latvala si Esapekka Lappi au completat top-ul 5 al clasamentului provizoriu. Primit cu entuziasm de catre fanii motorsportului, Sebastien Loeb a obtinut al zecelea timp la revenirea in WRC, la 4.7 secunde de lider. 

In prima parte a zilei de joi, shakedown-ul Rally Mexico 2018 a fost adjudecat de catre invingatorul din 2017, Kris Meeke, care, la bordul Citroen-ului C3, a fost mai rapid cu 0.4 secunde decat Thierry Neuville, Sebastien Ogier (+1.8s) si Ott Tanak (+1.8s).

La fel ca la primele doua raliuri ale sezonului, ordinea de start va fi importanta, Neuville urmand a fi primul pe drum vineri, in cea mai lunga zi a raliului. Se estimeaza ca echipajele care vor fi in zona de mijloc a ordinii de start vor fi cele mai avantajate, urmand a beneficia de o suprafata curatata. Loeb s-a impus in Mexic de 6 ori in cariera sa, in timp ce Ogier a obtinut 3 victorii consecutive pe macadamul din America Centrala, Latvala si Meeke avand cate o victorie in ultimii doi ani. Va conta revenirea lui Loeb in poate raliul sau preferat de macadam sau pauza se va dovedi prea lunga pentru pilotul cu cele mai multe titluri in WRC? 

Rally Sweden 2018: Neuville e al treilea pilot non-nordic care se impune pe zapada

Sursa: wrc.com

Cu Thierry Neuville amplasat in pozitia de lider in Rally Sweden dupa primele 8 probe speciale, lupta pe probe a devenit mai interesanta cu fiecare speciala. Tanak, Breen si Neuville au reusit, pe rand, sa obtina cei mai buni timpi pe probele rapide de zapada, dar in tot acest timp belgianul a reusit sa se mentina in frunte. Pas cu pas, Breen castiga timp in fata rivalilor sai si urca de pe 4 pana pe pozitia secunda, profitand de o greseala a lui Mikkelsen, care retrogradeaza doua locuri dupa ce loveste un banc de zapada, se rasuceste si pierde peste 15 secunde. Norvegianul revine si trece din nou pe podium, in fata coechipierului sau, Paddon.

Proba speciala cu numarul 13 aduce un incident mai putin obisnuit: Meeke ramane blocat in zapada si pierde minute pretioase, dar revine cu ajutorul fanilor, ca mai apoi sa fie ajuns din urma de Tanak. Incercand sa faca loc suficient estonianului pentru a-l depasi, cei doi piloti se lovesc si sunt impinsi amandoi in bancurile de zapada. Britanicul reuseste sa iasa repede din zapada, dar e nevoit sa abandoneze cu probleme tehnice, in timp ce Tanak pierde peste 1 minut in bancul de zapada pana este ajutat de fani sa continue. Pe celebra Colin’s Crest, Ostberg reuseste din nou cea mai lunga saritura, in lungime de 42 de metri, in timp ce campionul din ultimele sezoane este al doilea, cu 41 de metri lungime. Pentru liderul raliului, a doua trecere pe saritoare inseamna emotii, aterizarea fiind una mai delicata, Hyundai-ul i20 aterizand pe lateral, partial pe un banc de zapada. Ziua de sambata se incheie cu rezultate excelente pentru Hyundai, cu Neuville lider, Mikkelsen pe trei si Paddon pe patru, in timp ce Citroen avea doi piloti in top5: Breen pe pozitia secunda si Ostberg pe a cincea.

Sursa: wrc.com

In ultima zi a Rally Sweden se remarca revenirea lui Lappi, care ii depaseste, pe rand, pe Ostberg si pe Paddon, urcand de pe locul sase pana pe patru, dupa ce reuseste doua victorii de proba si cel mai bun timp pe PowerStage. Neuville isi continua parcursul excelent si, la finalul raliului, se impune, fiind al treilea pilot non-nordic care castiga in Suedia, dupa Loeb si Ogier. Breen si-a aratat viteza pe cele 19 speciale de zapada si obtine locul secund, cel mai bun rezultat din cariera, fiind, in continuare, singurul pilot dintr-o echipa de uzina care nu s-a impus in niciun raliu pana acum. Mikkelsen obtine 3 puncte suplimentare pe PowerStage si incheie raliul pe locul 3, in timp ce colegul sau de echipa, Paddon, termina in Suedia pe 5, urmatorul raliu pentru el urmand a fi etapa din Portugalia. La revenirea intr-o echipa de uzina si la primul contact cu noul Citroen C3 WRC, Ostberg arata un ritm foarte bun si incheie Rally Sweden pe 6, in ciuda faptului ca a avut timpi excelenti pe probe si s-a aflat pe podium in anumite momente, in timp ce top-ul 10 este completat de Latvala, Suninen, Tanak si Evans.

Aflat intr-o pozitie de start nefavorabila intreg raliul, campionul mondial termina al doilea raliu al sezonului in afara punctelor, dupa ce decide sa ponteze in intarziere in controlul orar dinaintea PowerStage-ului, special pentru a lua startul mai tarziu si a putea obtine cat mai multe puncte suplimentare. Ogier reuseste al doilea timp pe PowerStage si pleaca acasa cu 4 puncte, dupa poate cel mai frustrant raliu al francezului.

1. #5 Neuville Thierry – Gilsoul N.
Hyundai i20 Coupe WRC
2:52:13.1  
2. #11 Breen Craig – Martin Scott
Citroën C3 WRC
2:52:32.9 +19.8
+19.8
3. #4 Mikkelsen Andreas – Jæger A.
Hyundai i20 Coupe WRC
2:52:41.4 +28.3
+8.5
4. #9 Lappi Esapekka – Ferm Janne
Toyota Yaris WRC
2:52:58.9 +45.8
+17.5
5. #6 Paddon Hayden – Marshall S.
Hyundai i20 Coupe WRC
2:53:07.5 +54.4
+8.6
6. #12 Østberg Mads – Eriksen T.
Citroën C3 WRC
2:53:28.4 +1:15.3
+20.9
7. #7 Latvala J. – Anttila M.
Toyota Yaris WRC
2:54:18.0 +2:04.9
+49.6
8. #3 Suninen Teemu – Markkula Mikko
Ford Fiesta WRC
2:55:05.3 +2:52.2
+47.3
9. #8 Tänak Ott – Järveoja Martin
Toyota Yaris WRC
2:55:57.5 +3:44.4
+52.2
10. #2 Evans Elfyn – Barritt Daniel
Ford Fiesta WRC
2:57:40.5 +5:27.4
+1:43.0

Rally Sweden 2018: Neuville lider dupa prima zi; Ogier in afara top10

Rally Sweden a debutat joi seara cu superspeciala “Karlstad”, organizata pe traseul special din orasul cu acelasi nume, sub privirile a mii de spectatori veniti sa aplaude echipajele. Ott Tanak a avut un start perfect si s-a impus pe prima proba a raliului, urmat de Latvala si Ostberg. Cu diferente mici de timp intre concurenti, superspeciala a fost doar o “incalzire” pentru adevaratele speciale, care debutau vineri dimineata. Cu ninsori pe durata noptii, echipajele au luat startul pe primele trei speciale de vineri in conditii dificile, cu un strat de zapada peste gheata care ofera aderenta ideala anvelopelor cu cuie. 

Sursa foto: ewrc.cz

Prima speciala a zilei a adus prima victorie pentru Tanak, estonianul reusind sa se impuna cu 6.1 secunde in fata lui Mikkelsen, care a ajuns fara bara spate in stop-ul probei, si 6.2 secunde in fata lui Ostberg, norvegianul avand o evolutie excelenta. Neuville obtine al patrulea timp pe PS2 “Hof-Finnskog 1”, urmat de Lappi, Latvala si Breen, irlandezul ratand o intersectie si pierzand secunde pretioase la contactul cu un banc de zapada. PS3, a doua a zilei, aduce prima victorie de speciala pentru Neuville, urmat de Lappi, Mikkelsen, Breen si Ostberg, in timp ce Latvala si Tanak se afla in afara top-ului 5. Astfel, belgianul trece in fruntea clasamentului provizoriu, unde e urmat de Tanak si Lappi. Ultima proba a buclei pune dificultati mari pilotilor, datorita zapezii in cantitati mari pe o sectiune de aproximativ 6 kilometri, unde Ogier se chinuie si pierde incredibil de mult timp, campionul mondial fiind dupa 4 probe in Rally Sweden in afara top-ului 10. Mikkelsen se impune pe PS4 si urca pe locul secund, in spatele colegului sau de echipa, Neuville, Lappi ocupa ultima treapta a podiumului, urmat de Ostberg, toti patru fiind intr-un ecart de 7.4 secunde. Pe ultima speciala a buclei, o piatra a creat probleme pentru minim 3 piloti, Evans pierzand peste 1 minut fata de lider dupa ce a facut pana, in timp ce Meeke si Lappi au redus ritmul de frica unei pene sau unei probleme tehnice. 

Sursa foto: wrc.com

A doua bucla incepe cu conditii complet diferite, dupa trecerea echipajelor care participa in campionatul national si cel de vehicule istorice: urmele inguste de pe trasa ideala si zapada scoasa de echipaje pun probleme primilor piloti de pe ordinea de start. Astfel, Ogier, Tanak si Latala au suferit foarte mult pe PS5, a doua trecere “Hof-Finnskog”, unde au facut, din nou, urme pentru urmatorii concurenti, care, cu cat au fost mai in spate pe lista de start, au obtinut timpi mai buni. Paddon face schimbari la setup-ul masinii si se impune pe proba, urmat de Breen si Lappi, cu Latvala, Meeke, Tanak si Ogier ocupand doar locurile 9-12 pe speciala. 

PS6 aduce prima victorie de proba pentru Breen, reusind sa ii devanseze pe Mikkelsen, care a simtit un comportament ciudat al masinii, si Paddon, care reduce ritmul pentru a nu risca, in timp ce Lappi rateaza franarea la o intersectie, isi blocheaza filtrul de aer cu zapada si pierde timp. Breen obtine inca o victorie pe penultima speciala a zilei si urca, astfel, pana pe locul 3 in clasamentul general. Cu un loc 2 pe PS7, Neuville isi consolideaza avansul in fruntea clasamentului, in timp ce Ostberg obtine al treilea timp al probei si cedeaza podiumul in fata irlandezului de la Citroen. 

Pe ultima proba a zilei, “Torsby”, echipajele Hyundai au avut o evolutie de exceptie prin victoria de proba speciala adjudecata de catre Hayden Paddon, reusind astfel  sa incheie ziua de vineri pe podiumul general al raliului dupa cele 8 probe disputate cu toate cele trei echipaje, aratand ca sunt favoritii in lupta pentru victorie.

Clasament dupa 8 probe speciale:

1. BELT. NEUVILLE  
2. NORA. MIKKELSEN +4.9
3. NZLH. PADDON +12.1
4. IRLC. BREEN +12.6
5. NORM. OSTBERG +13.2
6. FINT. SUNINEN +29.6
7. FINE. LAPPI +38.5
8. FINJ. LATVALA +1:06.2
9. ESTO. TÄNAK +1:29.0
10. GBRK. MEEKE +1:43.6

 

Rally Sweden 2018: Se indreapta Toyota catre o noua victorie pe zapada?

Sezonul 2018 al Campionatului Mondial de Raliuri a inceput in aceeasi nota in care s-a desfasurat intreaga editie din 2017: spectaculos, cu rasturnari de situatie si cu multi piloti implicati in lupta pentru victorie. Dupa un Rallye Monte Carlo cu vreme schimbatoare, asa cum fanii au fost obisnuiti de fiecare data la prima etapa a sezonului, Sebastien Ogier este lider in clasamentul provizoriu, dupa victoria din raliul de deschidere. Trecerea la Toyota pare sa-i fi dat incredere lui Ott Tanak, estonianul reusind un parcurs excelent la Monte Carlo, incheind raliul pe un loc secund excelent, fiind urmat de colegul sau de echipa, Jari-Matti Latvala, pentru un podium de exceptie pentru Gazoo Racing. Cu o evolutie care nu i-a fost pe plac, Meeke ocupa locul 4 pentru Citroen inaintea Rally Sweden, in timp ce Thierry Neuville, desi foarte rapid pe parcursul a 3 zile in raliul de deschidere a sezonului, se afla doar pe locul 5 in clasament, dupa aproximativ 4 minute pierdute blocat pe un banc de zapada pe prima speciala a Rallye Monte Carlo.

Sursa foto: ewrc.cz

Rally Sweden este un raliu aparte, unde conditiile si adaptarea pilotilor la ele vor juca un rol crucial: cine va fi capabil sa foloseasca mai bine bancurile de zapada, sa isi pastreze cuiele din anvelope pe suprafetele variate, sa inteleaga punctele de franare diferite sau modificarile de aderenta va fi, cu siguranta, unul dintre favoriti. Din aceste motive, raliul din Suedia a fost dominat de-a lungul anilor de nordici, Sebastien Loeb fiind primul pilot non-nordic care s-a impus aici, in 2004, ca mai apoi Sebastien Ogier sa obtina victoria de trei ori, cei doi fiind singurii piloti outsideri care s-au impus in Rally Sweden. 

Zapezile in cantitati mari si temperaturile negative asigura conditii excelente pe drumurile forestiere din Suedia si Norvegia, asa cum raliul nordic nu a mai avut parte in ultimii ani. Cele 384 de cuie din fiecare anvelopa Michelin vor oferi, probabil, o aderenta superioara spre deosebire de anii trecuti, in timp ce bancurile de zapada de dimensiuni impresionante vor ajuta echipajele sa “stea pe drum” si vor creste, cu siguranta, viteza medie de pe probele speciale. 

Editia din acest an a Rally Sweden este cea cu numarul 66 de cand se organizeaza raliul, bazandu-se pe formatul de anul trecut: startul va avea loc in Karlstad, probele speciale in zona Värmland, in timp ce parcul de service si finish-ul vor avea loc la aeroportul Torsby. Desi majoritatea probelor se desfasoara in aceleasi zone, aproape un sfert din kilometrii cronometrati sunt noi, in comparatie cu 2017. Raliul debuteaza joi seara cu superspeciala “Karlstad”, in lungime de 1.9 kilometri, transmisa live pe WRC+, in timp ce ziua de vineri se desfasoara preponderent in Norvegia, cu doua bucle identice a catre trei speciale (un total de aproximativ 60 de kilometri pentru fiecare bucla), urmate de o speciala scurta, care va avea loc in Suedia, in lungime de 9.5 kilometri. 

Ziua de sambata duce echipajele de doua ori pe o alta bucla de trei probe, una dintre ele fiind celebra “Vargåsen”, cunoscuta de catre fani pentru faimoasa saritoare “Colin’s Crest”, unde spectatorii se aduna in numar foarte mare pentru a urmari masinile de concurs cum “zboara” peste 30 de metri. Ultima zi de concurs programeaza cate doua treceri pe o speciala, iar apoi PowerStage-ul pe “Torsby”, speciala parcursa si vineri, totalizand un numar de 314 kilometri cronometrati. 

De trei ori castigator in Suedia, Ogier avertizeaza ca vitezele vor fi ridicate in raliul din weekend, in special din cauza bancurilor mari de zapada: “Se pare ca vom avea parte de un adevarat raliu pe zapada, cu toate ingredientele pe care si le doreste un pilot de la acest eveniment. Masinile o sa atinga viteze incredibile, o sa fie un sentiment unic, dar nu o sa fie lipsit de provocari.” a spus campionul mondial din 2017. Fostul sau coechipier de la Volkswagen, Jari-Matti Latvala, revine in Suedia dupa o victorie istorica in 2017, cand a reusit maximul la doar a doua etapa dupa revenirea echipei Toyota in WRC: “Avem o masina mai buna decat anul trecut, dupa ce ne-am concentrat pe imbunatatirea comportamentului ei pe sectiunile lente si tehnice; cu siguranta am facut un pas in fata. O sa fie un raliu in care lupta o sa fie intensa, in special in interiorul echipei Toyota, dar sunt sigur pe fortele mele si pe faptul ca ma pot lupta pentru o noua victorie.”

Sursa foto: ewrc.cz

Cu un Evans care probabil va incerca sa progreseze si sa creasca ritmul, dupa un rezultat decent la Monte Carlo, prezenta M-Sport in Suedia va fi completata de Teemu Suninen, tanarul finlandez reusind sa-l convinga pe Malcom Wilson ca merita sa ia startul cu un model WRC, dupa ce in 2017 a reusit un excelent loc 10 la bordul unui model R5. De asemenea, cu un Ford va participa si eroul local, Henning Solberg, care se va afla la prima prezenta cu o masina WRC de generatie noua, in fata propriilor fani din Norvegia. 

Cu un ritm tot mai ridicat de-a lungul sezoanelor, cu un loc secund in Suedia in 2017 si cu aceeasi pozitie obtinuta la etapa de deschidere a sezonului 2018, Ott Tanak este unul dintre favoriti, in special datorita moralului pe care il are prin trecerea de la M-Sport la Toyota Gazoo Racing. In acelasi timp, un alt pilot de luat in considerare este, desigur, nordic: Esapekka Lappi s-a impus in raliul din tara vecina, Rally Finland, in 2017, si a aratat un ritm tot mai rapid de-a lungul etapelor, fiind foarte aproape de un loc patru in Monte Carlo, pe care l-a pierdut din cauza unei greseli pe Power Stage. 

In cadrul Hyundai Shell Mobis WRT, Thierry Neuville si Andreas Mikkelsen sunt principalii piloti ai echipei, ambii avand sanse reale la victorie in Suedia. Belgianul a fost aproape de victorie si in 2017, cand a fost nevoit sa abandoneze, in timp ce pentru Mikkelsen raliul este cel de “casa”, cu probe speciale trecand granita in Norvegia, tara sa natala. Fiind nevoit sa imparta, de-a lungul sezonului, a treia masina a echipei cu Dani Sordo, Hayden Paddon este hotarat sa demonstreze ca poate fi rapid si poate sa aduca puncte valoroase pentru Hyundai, dupa ce in 2016 a obtinut un excelent loc secund: “Situatia ne alimenteaza sa aratam ce putem. O sa dam totul pe probele speciale; am un sentiment bun si sunt entuziasmat pentru acest raliu, sper sa transformam asta intr-un rezultat bun. In 2018 o sa particip si la 5 etape din Noua Zeelanda, pentru a putea fi in forma maxima in etapele din WRC” 

In tabara Citroen Racing, echipa franceza se bazeaza pe acelasi Kris Meeke, care da semne ca a acumulat multa experienta dupa evenimentele pozitive si negative din 2017. Englezul pleaca, desigur, ca unul dintre favoriti, dar si colegii sai de echipa trebuie luati in considerare: Craig Breen si Mads Ostberg. Desi nu are un program stabilit pentru acest sezon, norvegianul va concura pentru Citroen la Rally Sweden, un raliu unde se simte ca acasa si unde isi doreste sa demonstreze ca poate fi rapid si merita sa faca parte dintr-o echipa de uzina, dupa ce in 2017 a concurat la majoritatea etapelor ca pilot privat. 

In WRC2, lista de inscrieri contine nume importante din nord, cu Skoda Motorsport bazandu-se pe Pontus Tidemand si Ole Christian Veiby, doi piloti care au sanse mari la victorie, luand in considerare faptul ca ambii sunt nordici. Lukasz Pieniazek nu este de ignorat, pilotul evoluand pe o Fabia R5, in timp ce programul Hyundai Motorsport, prin intermediul caruia Jari Huttunen va porni cu un i20 R5, poate produce surpriza, in ciuda unei iesiri in decor a finlandezului la testele premergatoare raliului. 

Ogier se impune in Monte Carlo Rally 2018

Dupa schimbarile de regulament si ale masinilor de concurs in 2017, Campionatul Mondial de Raliuri si-a facut debutul in 2018 cu unul din cele mai celebre raliuri din istorie, Monte Carlo Rally. Un raliu cunoscut pentru schimbarile de vreme si pentru faptul ca alegerea pneurilor este foarte importanta, prima etapa a sezonului a aliniat la start cele 4 echipe inscrise si anul trecut: campioana M-Sport, Citroen, Toyota si Hyundai. Dupa plecarea lui Tanak la Toyota, Evans a fost ”avansat” ca pilot secund in cadrul echipei care concureaza cu Ford Fiesta, in timp ce Citroen se bazeaza in 2018 pe Meeke, Breen (cu 10 etape), in timp ce Loeb va reveni pentru 3 raliuri. Cu 4 piloti in echipa, Hyundai se va baza in acest sezon pe Neuville, Mikkelsen, Sordo si Paddon. 

In prima zi de concurs, gheata a facut victime printre favoriti, Neuville pierzand 4 minute blocat pe un banc de zapada, iar Meeke si Evans pierd minute pretioase, in timp ce Ogier a facut o cursa perfecta si a preluat conducerea, pe care o va pastra pana la finalul raliului. Cu o zi secunda dominata de vreme mai buna, cu doar o ploaie care nu a incurcat prea mult calculele pilotilor, Ogier isi continua evolutia perfecta, calculata, prin care se mentine in frunte, desi Tanak ii pune probleme si obtine victorii pe unele speciale. Din pacate pentru Hyundai, dupa timpul pierdut de Neuville pe PS1, Mikkelsen iese din joc cu probleme la alternator si va reveni sub regula Rally2. 

Conditiile se schimba complet in ziua de sambata, atunci cand ninsoarea apare si schimba complet aderenta. Problemele incep sa apara pentru piloti, iar Sordo este una din victime: spaniolul pierde aderenta intr-un viraj si iese in decor, fara daune majore la masina, dar nu mai poate continua. Duelul dintre Ogier si Tanak continua, ecartul dintre cei doi schimbandu-se de la o proba la alta, in timp ce Latvala da semne ca s-ar apropia de cei doi, finlandezul aflandu-se pe locul 3, la o distanta confortabila de urmaritori. 

Ultima zi din Monte Carlo Rally aduce si cele mai mari probleme din punct de vedere a alegerii anvelopelor pentru piloti, cu o proba speciala uscata, dar cu mult pamant si pietris, si o proba speciala umeda cu sectiuni de black ice. Ogier are un parcurs constant si isi adjudeca primul raliu din sezon, cu un rezultat incredibil: a cincea victorie conecutiva in Rally Monte Carlo. Tanak isi demonstreaza valoarea, ca s-a adaptat foarte bine la noua masina si in echipa Toyota, si obtine un loc secund, urmat de coechipierul Latvala, care completeaza podiumul general. Locul 4 este ocupat de Meeke, cel care obtine si victoria pe PowerStage, in timp ce Neuville revine impresionant pana pe locul 5, in ciuda timpului pierdut pe prima speciala a raliului, dar profitand de ritmul mai lent al lui Evans de duminica. In ciuda faptului ca se afla pe locul 4 inaintea ultimei speciale, Lappi, cel care a aratat un ritm foarte bun pe durata raliului, face o greseala, trebuie sa revina pe drum, pierde secunde pretioase si retrogradeaza astfel pana pe locul 7, fiind urmat in top-ul 10 de Bouffier, Breen si Kopecky. 

1. 1 Ogier S. – Ingrassia J.
Ford Fiesta WRC
RC1
M
4:18:55.5   90.0
2. 8 Tänak Ott – Järveoja Martin
Toyota Yaris WRC
RC1
M
4:19:53.8 +58.3
+58.3
89.7
0.15
3. 7 Latvala J. – Anttila M.
Toyota Yaris WRC
RC1
M
4:20:47.5 +1:52.0
+53.7
89.4
0.29
4.
10 Meeke Kris – Nagle Paul
Citroën C3 WRC
RC1
M
4:23:38.6 +4:43.1
+2:51.1
88.4
0.73
5.
5 Neuville Thierry – Gilsoul N.
Hyundai i20 Coupe WRC
RC1
M
4:23:49.3 +4:53.8
+10.7
88.4
0.76
6. 2 Evans Elfyn – Barritt Daniel
Ford Fiesta WRC
RC1
M
4:23:50.3 +4:54.8
+1.0
88.4
0.76
7.
9 Lappi Esapekka – Ferm Janne
Toyota Yaris WRC
RC1
M
4:23:53.0 +4:57.5
+2.7
88.4
0.77
8. 3 Bouffier Bryan – Panseri X.
Ford Fiesta WRC
RC1
M
4:26:35.0 +7:39.5
+2:42.0
87.5
1.18
9. 11 Breen Craig – Martin Scott
Citroën C3 WRC
RC1
M
4:28:02.2
0:10
+9:06.7
+1:27.2
87.0
1.41
10. 32 Kopecký Jan – Dresler Pavel
Škoda Fabia R5
RC2 4:35:38.5 +16:43.0
+7:36.3
84.6
2.58

Sursa foto: wrc.com